Bevande estive : Succo di Shiso Rosso

Le foglie di shiso [紫蘇] sono spesso utilizzate per insaporire e decorare molte pietanze della cucina giapponese. Il loro uso è versatile e possono essere consumate in vari modi; da crude insieme ad un boccone di sashimi, ma anche nelle insalate, per insaporire il tofu oppure sminuzzate sulle verdure con un filo di salsa di soia, conferendo un inconfondibile freschezza ad…

Umeboshi – Un superfood della tradizione

Giugno in Giappone è  il mese della pioggia ma non di acquazzoni, bufere e diluvi devastanti piuttosto di una pioggia che avvolge e allegerisce ogni cosa. Un’acqua che lava e purifica ed  è delicatezza, dolcezza e quiete, ma anche vita e rinascita. In questo periodo dell’anno la  natura si fa rigogliosa, le città si trasformano e migliaia…

“Nel blu, dipinto di blu” | Motohiko Katano #7

“Penso che un sogno così non ritorni mai più: mi dipingevo le mani e la faccia di blu, poi d’improvviso venivo dal vento rapito e incominciavo a volare nel cielo infinito” “もう二度と、見る事のない夢は 僕の手も顔も青く染め 急に強い吹いた風が僕を 無限の空に手をひいて連れて行った” Sembra scritto apposta per questo racconto l’inizio  di “Volare” nata intorno alla  metà degli anni ’50, segnati dalla ricostruzione postbellica e del successivo boom economico, che…

Al ritmo delle stagioni

La natura ha una grande influenza nella vita del Giappone che pone molta cura nel fare ogni cosa al momento giusto. È cosi che l’elemento naturale entra a far parte della sua vita divenendo cultura stessa,  esprimendosi in varie forme attraverso l’arte dell’ikebana o nella poesia. Basta pensare all’haiku e al suo modo unico di catturare l’attimo con una…

Tokyo style

C’era una volta il Giappone degli anni ‘90 pieno di luci e riflettori, quando i figli della bubble economy trascorrevano le serate nei pubs e nelle discoteche di Shibuya, Roppongi, Shinjuku bevendo e sperperando. Si andava a gara per un abito importato e per l’ultimo modello di borsa firmata. Possedere era “cool” e tutti sperperavano in viaggi, alberghi di lusso, ristoranti e shopping…

Kawaii | Come nasce un tendenza

Tradotto in modo approssimativo come “carino”, kawaii è di sicuro una delle parole giapponesi più usate. Chiunque abbia visitato questo paese la conosce anche perché è impossibile non ritrovarsi letteralmente sommersi da un mondo di mascottes coccolose pensate per ogni cosa.  In senso ampio, il termine descrive l’insieme di tutte quelle cose  ispirate a personaggi immaginari che incarnano un senso di…

“Un affare di famiglia”. Il valore dell’imperfezione.

La perfezione, lo sappiamo bene, non esiste, ma il fatto di ricercarla può spingerci a migliorare aiutandoci a crescere anche come individui. Un cammino nel processo del divenire e dell’accettazione del limite umano che si sforza di andare oltre, sempre consapevole del suo essere imperfetto. È l’esaltazione del wabi-sabi che celebra la transitorietà e la decadenza della natura presente in tutto; senza mai giudicare ma valorizzando…

Honne e Tatemae: un mondo di emozioni

La società in Giappone si basa su un concetto molto forte di collettività. Viene attribuito grande valore al rispetto per la famiglia e alla comunità cercando di anteporre, innanzitutto,  il bene comune a quello personale. Anche la comunicazione tiene naturalmente conto di questi parametri e non sempre ciò che viene espresso coincide con le reali intenzioni di chi parla. Molto  spesso le…

Asagao: l’elogio della fragilità

Il Convolvolo è un fiore molto apprezzato in Giappone noto con il nome Asagao [朝顔] letteralmente “il volto del mattino”, proprio perché più di un mattino non dura. Per i giapponesi è il simbolo del mese di luglio, dell’estate ed è stato ampiamente utilizzato sia in letteratura, sia nell’arte figurativa soprattutto nelle stampe del mondo fluttuante come  simbolo della delicatezza, della…

Aojiso nasu itame|青じそなす炒め|Melanzane al miso

La melanzana è molto usata nella cucina giapponese anche perché il suo gusto delicato si sposa bene con molti ingredienti, tra cui il miso è forse quello più classico. La varietà giapponese di questo ortaggio presenta una forma leggermente allungata, una buccia più sottile ed un sapore meno amaro, nonché una dimensione leggermente più ridotta, rispetto alla nostra melanzana rotonda. In genere tutta…

C’era una volta…

Inutile nasconderlo le favole piacciono un pò a tutti, forse perché racchiudono quel fondo di verità che a volte fa bene ricordare non solo ai bambini. Anche il Giappone ha una tradizione di miti e leggende che si tramandano fin dall’antichità e tra questi gli Otogi-zōshi (御伽草子), delle brevi narrazioni in prosa illustrate, scritte tra il XIV e XVII secolo, che formano uno dei…

Salsa di soia: quel tocco di bon ton!

Condire significa senz’altro rendere un cibo più gradevole aggiungendo alcune sostanze che caratterizzano la cucina di ogni paese. Cosi se in Italia per insaporire i nostri piatti facciamo largo uso di olio d’oliva, il Giappone utilizza la salsa di soia o shoyu [醤油]. Questo condimento nato in Cina durante la dinastia Zhou, venne introdotto in Giappone alla fine del VII…